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周芷萱:美國亞裔版本的CCR困境——《亞洲男人的美國生存紀事》

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by周芷萱

做為一個亞洲的女性主義者,對這本書的心情其實是相當複雜的。

身為美國的亞裔男性,本書作者用了一整本書的篇幅,從身體尺寸到求偶困境,以個人生命史的方式,探討亞裔男性在西方世界的不利處境。全書經歷他和自己的男子氣概以及亞裔出身的衝突與和解。

本書作者阿力斯對亞裔族群在美國社會「隱形」的觀察相當入微。他運用了許多流行文化做為範本,指出亞裔男性在電影、電視劇等流行文本中,經常被忽略或是以丑角看待,很難成為故事的主體或是可被慾望的男性角色。我們所熟悉的《陰屍路》、《慾望城市》、《醉後大丈夫》都在其列。在這些故事裡,高大、壯碩、能夠解決問題或是性感的男性,都不是亞裔,而亞裔男性往往只能擔任如《醉後大丈夫》中的周先生一般,布滿刻板印象又滑稽的角色。

作者在談到亞裔男性在美國社會的隱形問題時,最重要的一個討論項目,其實就是求偶困境。作者花了大概有六個章節,都在求偶困境相關的身體問題上面打轉。亞裔男性從身體形象到社會位置都被陰柔化、嬌弱化,除了是東方主義的遺緒之外,更是大眾流行文化文本和美國社會對亞裔的刻板印象。即使是在NBA帶來旋風的林書豪,也難逃被以「亞裔陽具尺寸較小」刻板印象嘲弄的命運。

Photo credit:皿皿君

然而,作者在書中提到,亞裔女人「應該要愛上」亞裔男人,亞裔男人不被亞裔女人愛顯得更挫折,這段話指出了本書最大的問題:亞裔男人面對的族群問題應該不只是關於族群,更是涉及性別的。很顯然的,對作者而言,女人的選擇自由在族群問題面前似乎被比下去了。為什麼亞裔女人「應該要愛上」亞裔男人?

作者利用個人生命史對男子氣概焦慮進行自我剖析,簡直就是美國亞裔版本的CCR困境,和我們在台灣看到的洋屌焦慮其實相去不遠,讀來很有共感。

事實上,求偶與陽具尺寸的困境都是來自陽剛焦慮,在本書作者身上,問題應該要從兩個不同的重要問題切入:族群與性別。不光只是族群。用性別的角度來看,作者其實是困在了陽剛與陰柔的二元世界裡,不是在亞洲文化中找到男子氣概的出路,就是被西方世界的陰柔亞裔刻板印象困住。也許他最後在族裔的路上找到了與自己和解之道,但在我看來,他需要與之和解的,其實是性別問題。這種「我族女人須歸我族」的期待,也正是陽剛氣質的一部分呢。

此外,身為對亞洲文化比較了解的台灣人,讀美國亞裔怎麼理解亞洲文化其實很有趣,比如說,作者認為中國傳統的男子氣概是文武合一,真的是這樣嗎?作者點出東西方對於武力的不同理解,身在其中的亞洲人,我們又如何理解?順著作者重新理解亞洲文化的思路,我們看見怎樣的自己?

回到我開頭所說,身為亞洲的女性主義者心情複雜,為何複雜呢?因為不免會有點覺得,作者根本找錯戰犯了。讓亞洲男人失去男子氣概的並不是亞洲女人,更不是亞洲女人的擇偶選擇,而是長期利用文化殖民全世界的西方人。夾在「亞洲價值觀是否能夠讓西方中心論式微」與「女性自主權不被族群議題綁架」之間,讀這本書的心情和雲霄飛車一樣。一下子被作者惹怒,心想說「ok怪亞洲女人囉?」,一下子又覺得「喔對沒錯你說的對,西方中心論就是這樣」。

不過,即使如此,我認為作者其實很銳利的提出了關鍵的問題:亞洲的男子氣概內涵到底是什麼?而西方世界長年來使用武力大於一切的價值觀,在當代是不是可能透過亞洲的文化反撲,重新被反省呢?這可能是我認為這本書最大的提醒與貢獻吧。

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